¿Qué es ABV, IBU y EBC?

El mundo cervecero está lleno de tecnicismos, y desde el origen del movimiento craft, se usan con más frecuencia. Hoy en día puedes coger una lata de cerveza y, aparte de su graduación alcohólca, puedes ver en su etiquetado el nombre de las maltas, o el nombre de los lúpulos, o la temperatura recomendada para servirla, o los IBU, o los EBC, etc. Entre muchos de los términos y siglas que aparecen, se suelen repetir mucho los de ABV, IBU y EBC. Pero, ¿qué quieren decir?

ABV, IBU y EBC
  • ABV: Son las siglas en inglés de “Alcohol By Volume”, es español “alcohol por volumen”.  Indica el porcentaje de alcohol que hay en la cerveza por unidad de volumen. Es decir, que si una cerveza tiene un 5% de ABV, al beberte 330 ml, estarás tomando unos 16,5 ml de etanol puro, el equivalente a 13 g de alcohol. Por si es de tu interés, la cantidad diaria recomendada de alcohol puro son aproximadamente 20 g, aunque varía según la masa corporal y el género.
ABV, IBU y EBC
  • IBU: Una de las siglas que se está conociendo cada vez más, muy presente entre las IPA. Significa “International Bitterness Unit”, o “unidad internacional del amargor”. Señala la concentración de ácidos amargos procedentes del lúpulo que tiene la cerveza, concretamente los miligramos de iso-alfa ácidos por cada litro de cerveza. En cierto modo, indica lo amarga que es esa bebida, pero es un poco relativo, ya que la percepción de esa intensidad de amargor se puede contrarrestar por la cantidad de malta empleada o la graduación alcohólica. Aun así, puede dar una idea de si una cerveza es muy lupulada o si se inclina más hacia el amargor o no. Entre los estilos de cerveza más amargos, pueden encontrarse niveles de IBU muy altos, incluso hay una cerveza danesa que asegura tener 1000 IBU, pero por lo que se ha investigado, el paladar humano no detecta un amargor mayor de 100 IBU, aproximadamente. Los estilos de cerveza menos amargos, tienen niveles bajos de IBU, entorno a los 1 – 40 IBU.
ABV, IBU y EBC
  • EBC: Posiblemente, las siglas más desconocidas. Sin embargo, hace referencia a un tema del que muchos hablan: el color de la cerveza. Las siglas significan “European Brewery Convention”, “convención europea cervecera” en español. El nivel máximo no tiene límite, pero a partir de más de 40 EBC ya son colores muy oscuros. Esta unidad mide la intensidad de color, o sea, si la cerveza es clara u oscura, pero no la tonalidad. Es decir, que dos cervezas con el mismo EBC, 20 por ejemplo, pueden tener tonalidades distintas, una puede ser ámbar y la otra rojo castaño. Los niveles precisos de EBC se miden con un espectofotómetro. Las cervezas más pálidas tienen niveles muy bajos de EBC, mientras que las más oscuras tienen niveles altos. Esta unidad no se utiliza a nivel mundial, ya que en Estados Unidos y otros países, se utiliza la unidad SRM o “Standard Reference Method”, cuya relación con EBC es: EBC = SRM x 1,968.
ABV, IBU y EBC

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