¿Qué es una cerveza de “Doble Malta”?

El concepto de cerveza de “doble malta” es un mensaje que ha calado en mucha gente, relacionándolo con cervezas de mayor intensidad y más sabor. Se intuye que se trata de cervezas con un perfil maltoso, pero, ¿qué es una cerveza con doble malta?, ¿o de qué depende que sea doble malta?

Índice

    El ingrediente malta

    Primero vamos a aclarar qué es este ingrediente. En la elaboración de la cerveza se utiliza malta de cereales, principalmente malta de cebada, aunque se pueden añadir malta de otros cereales, como malta de trigo o malta de avena. Para conseguir la malta se extraen los granos del cereal y se dejan en remojo durante cuatro o cinco días hasta que el grano germina. Cuando aparece el primer tallo, el grano se saca del agua y se seca por un proceso de corrientes de aire caliente para cortar la germinación. Este proceso, conocido como malteado, permite que dentro del grano se generen enzimas que posteriormente transformarán el almidón del cereal en azúcares para la fermentación de la levadura.

    La malta de cereal es el ingrediente que aporta el dulzor en la cerveza y gran parte de su color. Cuanta más cantidad de malta por litro de agua, más cantidad de azúcares disueltos quedarán en el mosto y así podrá conseguirse mayor cantidad de alcohol tras la fermentación. En una cerveza de doble malta se entiende que prevalece este ingrediente y que se obtendrá una cerveza con cierto perfil dulce, color intenso y una cierta graduación moderadamente alta.

    Malta de cereal. Ingrediente protagonista de la cerveza "Doble Malta".

    Terminología “Doble Malta”

    El concepto de las cervezas de doble malta se extendió y popularizó mucho en Italia, donde a las cervezas más estándar se las denominaba simplemente “birra” y a las cervezas de mayor intensidad, con tonalidades tostadas, las llamaban “birra doppio malto”. Estas últimas, ofrecían una mayor complejidad sensorial y un sabor más fuerte, por lo que pronto se consideraban también como cervezas “premium” y se les daba una cierta reputación. El mensaje “doble malta” fue adaptándose en otros países y en poco tiempo se quedaba grabado en la mente de los consumidores.

    El problema está en que no queda claro qué quiere decir que una cerveza sea de “doble malta”. Existen numerosos estilos de cerveza cuyos niveles de malta de cereal es elevado, como las Wee Heavy, las Barley Wine o las Porter, y no hacen referencia a que tengan el doble, triple o cuádruple de malta. El concepto “doble malta” puede querer definir que una cerveza tiene dos variedades de malta (algo muy común en muchas recetas) o que tiene el doble de cantidad de malta en comparación con otra cerveza, pero ¿qué cerveza? Además, existen cervezas con la etiqueta de “doble malta” cuyos cereales no son 100% malta, sino que tienen una parte de malta de cebada a la vez que adjuntos como arroz o maíz, los cuales no se maltean.

    Cerveza italiana de "Doble Malta".

    El estilo de cerveza “Doble Malta”

    Las clasificaciones internacionales que se han hecho sobre la cerveza para establecer un orden, no recogen en ninguna de ellas un estilo de cerveza que se denomine “Doble Malta” o “Doppio Malto”. En definitiva, el concepto de cerveza de “doble malta” es meramente un mensaje publicitario, un eslogan para conseguir atraer a la gente, no se refiere a ningún estilo de cerveza como tal, ni aclara si es una cerveza con el doble cantidad de malta en comparación con otra, o si se elabora con dos variedades de malta de cebada, o si se elabora con malta de dos tipos de cereales diferentes, etc.

    En ocasiones, se han confundido las cervezas “doble malta” con el estilo Belgian Dubbel, por tener también el término de “doble”, pero no tiene nada que ver un estilo con el otro. Las cervezas denominadas como “doble malta” tienen aromas y sabores más enfocados en el tostado de los cereales, que recuerdan a pan tostado o galleta. Sin embargo, las cervezas Belgian Dubbel tienen mayor cantidad de ésteres y fenoles, que aportan aromas más afrutados y especiados, enfocados en los subproductos de la levadura.

    En general, las cervezas etiquetadas como “doble malta” suelen pertenecer a estilos de cerveza centroeuropeos, cuyos perfiles sean maltosos y enfocados en los cereales tostados. Un buen ejemplo es el estilo Märzen, muy presente en las cervezas con esa denominación, o los estilos Bock o Helles Bock, pero este mensaje se puede ver igualmente en cervezas de otros estilos como Altbier, Brown Ale, Vienna Lager y así un largo etc.

    Cerveza Märzen.

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