Diferencia entre cerveza artesana y cerveza industrial

Está claro que en el mercado existen cervezas artesanas y cervezas industriales, cuyos productos, supuestamente, están diferenciados. Sin embargo, esta diferencia no está muy clara y hay discrepancias entre qué se considera cerveza artesanal y qué es cerveza industrial. Pueden encontrarse muchos artículos sobre el tema que intentan esclarecer este asunto, pero la mayoría se quedan en meras opiniones o sus argumentos están cargados de excepciones. Hay ciertas ideas que suelen repetirse sobre la diferencia entre estos dos productos.

Índice

    Opiniones tradicionales

    Estas son algunas de las ideas que suelen aparecer con frecuencia cuando se intenta diferenciar la cerveza artesana de la cerveza industrial, cada apartado se aclarará para ver qué tiene de verdad o qué excepciones existen:

    • "Las cervezas artesanas son de mejor calidad que las industriales".
      No tiene por qué ser así para nada. Incluso es más frecuente encontrar defectos en una cerveza artesana que en una industrial. Tanto en una micro como en una macrocervecería, la cerveza puede pasar por varios controles de calidad. También habría que plantearse qué es una cerveza de calidad, ya que una cerveza bien valorada por expertos no tiene por qué ser la que guste a más gente.
    Variedades de cerveza artesana.
    • "Las cervezas industriales llevan arroz y maíz".
      Es cierto que muchas cervezas de gran consumo llevan otros cereales adjuntos para abaratar costes. Pero también hay muchas otras cervezas industriales que no los llevan. Además, existen algunas cervezas artesanas que llevan arroz y maíz con el objetivo de aligerar el cuerpo de la cerveza y no por ello se pierde calidad.
    Brindis con cerveza artesana y cerveza industrial.
    • "Las cervezas artesanas se elaboran con ingredientes naturales".
      Muy cierto, pero no tiene por qué ser diferente con las cervezas industriales. Este factor depende de la receta y del maestro cervecero, no de si la cerveza es artesana o industrial. Es verdad que en cervezas industriales a veces se añade extractos de lúpulo o de malta, o dextrosa y agentes clarificantes, pero lo mismo puede ocurrir con las artesanas, es muy común usar igualmente dextrosa o agentes clarificantes, así como sales para cambiar las propiedades del agua.
    Las cervezas artesanas se elaboran con ingredientes naturales.
    • "Las cervezas artesanas tienen más aroma y más sabor".
      Esto es más dependiente del estilo de cerveza del que se trate. Es cierto que es muy común que las cervezas industriales sean del estilo Pale Lager, cuyo sabor y aroma es muy suave, pero no es algo exclusivo. En Bélgica, por ejemplo, entre las cervezas industriales es común ver estilos con atributos complejos. Además, debido a que las compañías industriales se han subido al carro de elaborar diferentes estilos, hoy en día se pueden encontrar cervezas industriales de todo tipo de aromas y sabores de diferentes intensidades.
    Malta de cebada para cerveza artesana y cerveza industrial.
    • "Las cervezas industriales se filtran y se pasteurizan".
      Es algo muy frecuente, es verdad, pero hay muchas excepciones, sobre todo con el tema de que estén filtradas. Hay infinidad de cervezas de trigo industriales que no están filtradas, y no son el único caso. Tampoco tiene por qué ser algo exclusivo de las industriales, cada vez es más frecuente ver cervezas artesanas filtradas e incluso pasteurizadas, para conseguir una mayor estabilidad en el producto.
    La cerveza artesana y la cerveza industrial se puede filtrar y pasteurizar.

    Diferencias generales

    A continuación, hablaremos de diferencias generales que suelen presentarse entre una microcervecería y una cervecería industrial. No por ello tiene que ser la norma que confirme los límites entre cada una:

    • Las diferencias entre microcervecerías y cervecerías industriales se encuentran principalmente en su volumen de producción, pero también en algunos procesos de producción, en los productos finales, maquinaria empleada, entre otros.
    • Las microcervecerías se ven más influenciadas por factores económicos, el volumen total de cerveza vendida y por consiguiente el ingreso generado no son suficientes como para permitirse equipos igual de eficientes que las grandes cervecerías, el incremento de horas/hombre por barril de cerveza aumenta aún más debido a la deficiencia de estos equipos.
    • Las microcervecerías requieren, por tanto, mayor intervención de mano de obra durante la producción, mientras que las cervecerías industriales cuentan con una maquinaria más automatizada e independiente.
    • Otra diferencia es el precio relativamente alto de la cerveza artesana frente a la industrial, en algunos casos la diferencia puede ser de hasta 20 veces más cara. Aunque debido al crecimiento de algunas microcervecerías, y a las nuevas variedades que ofrecen las cerveceras industriales, esta diferencia es cada vez más pequeña.
    • En microcervecerías la carbonatación es más común realizarla mediante refermentación de la cerveza terminada añadiendo algunos materiales fermentables.
    Cerveza artesana
    Cerveza industrial

    Legislaciones

    Al fin y al cabo, son las leyes las que decretan que se puede considerar como un producto artesano o industrial. El problema está en que ya existen muchas regulaciones sobre el tema, ya que cada nacionalidad tiene sus propias leyes, o ninguna, además de que pueden existir leyes estatales, locales, nacionales, etc. En algunos casos ocurre que una legislación determinada sigue siendo ambigua y no termina de aclarar nada. Pero existen dos grandes potencias en elaboración y consumo de cerveza cuya legislación sí marca un límite para diferenciar una cerveza artesana de una cerveza industrial, la Unión Europea y Estados Unidos.

    • Legislación de la Unión Europea.

    Según el artículo 178-0a A del anexo III del Code général des impôts (Código general de impuestos), que transpone el artículo 4 de la Directiva 92/83, dispone lo siguiente:

    … se entenderá por pequeña cervecería independiente una cervecería establecida en un Estado miembro de la Unión Europea que cumpla con cada uno de los siguientes criterios:

    1. Produce menos de 200.000 hl de cerveza al año (20 millones de litros).
    2. Es legal y económicamente independiente de cualquier otra fábrica de cerveza.
    3. Utiliza locales situados físicamente separados de los de cualquier otra cervecería.
    4. No opera bajo licencia.

    Sin embargo, cuando cooperen dos o más pequeñas fábricas de cerveza y su producción anual combinada no exceda los 200.000 hl, esas fábricas de cerveza podrán ser tratadas como una sola pequeña fábrica de cerveza independiente. Todas las cervezas que produzcan este tipo de cervecerías se podrán considerar, por tanto, cervezas artesanas.

    • Legislación de la Agencia de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco (Tax and Trade Bureau) de los Estados Unidos.

    Se considerarán como pequeños cerveceros nacionales los que cumplan con los siguientes requisitos:

    1. Elaborarán o producirán la cerveza en una fábrica de cerveza calificada en los Estados Unidos.
    2. No pueden producir más de 2.000.000 barriles de cerveza por año calendario. Un barril en Estados Unidos es una unidad que equivale a 31 galones, que es lo mismo que 117,35 litros. 2.000.000 barriles equivalen a 234.700.000 litros.
    3. No puede ser miembro de un “grupo controlado” de cerveceros cuyos miembros juntos producen más de 2.000.000 de barriles de cerveza por año calendario

    Como añadido, decir también que según la Asociación de Maestros Cerveceros de las Américas (MBAA, por sus siglas en inglés) una microcervecería es una planta cuya capacidad de producción es inferior a 1.170 hl y ofrece productos pronunciadamente contrastantes en comparación a los de las cervecerías tradicionales. Por lo tanto una microcervecería produce menos de 17.550 hl al año. Pueden diferenciarse dos clases de microcervecerías: las que envasan su cerveza y las que venden su producto directamente del tonel al consumidor. Aunque esta asociación no establece leyes oficiales.

    Con estas regulaciones, también quiere decir que una cerveza artesana de una microcervecería asociada a una cervecería industrial dejará de ser un producto artesano y pasará a ser también industrial. Algo que está ocurriendo cada vez con más frecuencia, ya que las macrocervecerías quieren conseguir el mercado de consumidores de cerveza artesana y las microcervecerías quieren aumentar cada vez más su negocio.

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    1. carlos solveyra lopez dice:

      Lo siento, chicos. La inmensa mayoria de las cervecerias industriales compiten por un costo mientras que las artesanas se escudan detras de la calidad. Son contadas con los dedos de una mano las cervezas industriales que pueden competir en calidad con las buenas cervezas artesanas, claro que de estas ultimas hay mucha gente nueva fabricando y hay que ir probando mucho para definir un paladar, pero las que ya tienen una trayectoria hacen cervezas exquisitas dificiles de igualar por las de factoria. Parto de la base que considero que una buena cerveza artesana no debe llevar aditamentos artificiales y solo deben estar compuestas de agua, malta lupulo y levadura más los agregados naturales que lleve el estilo. NADA MAS. Las industriales no pueden competir con eso y se nota en el cuerpo, sabor y tomabilidad. Mejor que no te pases con las industriales por que la cabeza se partirá.

      1. Hola Carlos. Gracias por tu comentario. Me temo que cometes el mismo error en el que caen la mayoría.

        Lo primero que la calidad es un concepto muy ambiguo, no puede considerarse de buena calidad las cervezas que te gustan y de mala calidad las cervezas que no te gustan, además de que alrededor del 20% de las artesanas salen defectuosas de fábrica, si aún no te has encontrado con una cerveza artesana defectuosa, es que no has probado suficientes. Normalmente, las cervezas industriales pasan por numerosos controles de calidad muy rigurosos. De todos modos, si a cada persona le preguntas qué es una cerveza de calidad, cada uno te va a dar una descripción diferente, y considerará de calidad las cervezas que le guste a esa persona, por eso es muy subjetivo.

        También decirte que los ingredientes que se utilicen no es una norma que diferencie una cerveza artesana de una industrial, eso es una consideración tuya. Es muy común que las artesanas utilicen algún producto no natural como sales químicas para regular la dureza del agua, dextrosa para la segunda fermentación o extracto de irish moss para la clarificación, y eso puedes preguntárselo a cualquier maestro artesano. Ten también en cuenta que hoy en día muchas cerveceras que han comenzado como artesanas han acabado afiliándose a cerveceras industriales, y su manera de elaborar sigue siendo la misma aunque pasen a ser industriales.

        Añadir que, debido a la pasada crisis económica, mucha gente optó por entrar en este mundillo y montó una microcervecería sin tener previamente los conocimientos suficientes o una formación, uno de los motivos por los que muchas veces se encuentran defectos y por lo que, desgraciadamente, muchos negocios acaban cerrando, y eso puede decírtelo cualquier experto con un largo recorrido en la materia.

        Y aunque no lo creas, todos compiten por costo, las artesanas lo hacen entre ellas. Al final, el precio es muy decisivo para que el consumidor opte por una cerveza u otra.

        Aún así, te animo a que sigas tomando buenas cervezas de muy buena calidad sin el prejuicio de si se trata de una artesana o una industrial. Salud!

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