Origen de la cerveza

La creación de bebidas alcohólicas se remonta a la prehistoria del ser humano, pero hay evidencias de que la cerveza no fue la primera bebida con alcohol que se fabricó. Primero se dio origen a bebidas fermentadas a partir de jugos de frutas o miel, debido a su sencillez. Más adelante, comenzó a fabricarse una bebida alcohólica más elaborada a partir de cereales, dando así origen a la cerveza.

Las pruebas más antiguas de la creación de cerveza se encuentran en la Cueva de Raqefet, Israel, que datan aproximadamente del año 11000 a.C. Se trata de tres morteros de piedra que los antiguos natufianos utilizaban para moler y cocinar, e incluso para elaborar cerveza. Según los análisis, elaboraban la cerveza a base de trigo y cebada, y debido a sus costumbres, lo más probable es que la utilizaran en banquetes para rituales funerarios. Estos hallazgos también tienen mucha importancia por otro motivo, los natufianos elaboraban bebidas fermentadas a base de cereales miles de años antes de que se inventara la agricultura en el Oriente Próximo, lo que refuerza la hipótesis de que la práctica de elaboración de cerveza pudiera ser una causa relevante para la domesticación de cereales.

Dos de los morteros de piedra de la Cueva de Raqefet, donde se dio el origen de la cerveza.
Figura 1. Dos de los morteros de piedra de la Cueva de Raqefet que usaban los natufianos para machacar y cocinar plantas y para elaborar cerveza.

Sin embargo, esto no quiere decir que la primera vez que se hizo cerveza fuera por esa fecha o en esa zona exactamente. Seguramente ocurriera antes, pero no se puede saber con certeza cuando se realizó la primera cerveza y quién fue el ejecutor. Smith y Ferdinand (1940) ya mencionaron esta incertidumbre sobre el descubrimiento de la primera bebida alcohólica:

“… No hay evidencias de los básicos descubrimientos del hombre. Nadie sabe quien aprendió a controlar fuegos, quien empezó el matrimonio, quien descubrió la rueda, y nadie conoce a ese primitivo ser que se olvidó un recipiente con fruta y luego tomó un sorbo del resultado fermentado…"

Otra prueba importante, posterior a la de la cueva de Raqefet, sobre las primeras elaboraciones de cerveza, se halló en la antigua ciudad de Babilonia, en la Baja Mesopotamia (actual Irak), que data aproximadamente del año 6000 a.C. Se trata de un trozo de una vasija que ilustra una escena en la que varios trabajadores manejan un recipiente cervecero.

Símbolo sumerios antiguos que representaban la cerveza.
Figura 2. Símbolos sumerios antiguos que representaban la cerveza.

En la región de Sumeria, también situada en Mesopotamia, se encontraron los primeros escritos en tablas de arcilla que mencionan la cerveza, alrededor del 3600 - 4000 a.C. Estas escrituras mencionan una bebida a partir de fermentación de granos de cereales llamada “sikaru” y también se encontraron escritos cuneiformes con una receta para poder elaborarla:

“Se cuece el pan, se deshace en migas, se prepara la mezcla en agua, y se conseguirá una bebida que transforma a la gente en alegre, extrovertida y feliz”.

Tabla de arcilla sumeria que contiene los primeros escritos que mencionan a la cerveza.
Figura 3. Tabla de arcilla sumeria que contiene los primeros escritos que mencionan a la cerveza.

Bibliografía

Desalle, R., Tattersall, I. (2019). A Natural History of Beer. United States: Yale University Press.

Hardwick, W. (2002). Historia mundial de la elaboración de cerveza y su desarrollo en las américas. En: Jurado, J., Russell, I. (Eds.) El cervecero en la práctica (1 – 36). St. Paul, Minnesota, Estados Unidos: Master Brewers Association of the Américas.

Hornsey, I. (2003). A history of beer and brewing. Cambridge, UK: The Royal Society of Chemistry.

Liu, L., Wang, J., Rosenberg, D., Zhao, H., Lengyel, G., Nadel, D. (2018). Fermented beverage and food storage in 13,000 y-old stone mortars at Raqefet Cave, Israel: Investigating Natufian ritual feasting. Journal of Archaeological Science: Reports, 21, 783 – 793.

Poelmans, E., Swinnen, J. (2011). From Monasteries to Multinationals (and Back): A Historical Review of the Beer Economy. LICOS Discussion Paper No. 294/2011.

Smith, G. D. (2014). Beer: A Global History. London, UK: Reaktion Books.

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